Toda la información sobre la tos
Te recomendamos los remedios más efectivos para calmar la tos e incluso eliminarla por completo

¿Qué es la tos?

Seguro que te has hecho muchas veces esta pregunta, la tos es una forma de defensa que tiene nuestro organismo frente a agentes externos, por ejemplo, la tos es una aliada de nuestro sistema para limpiar las vías respiratorias de partículas como polvo o otros cuerpos extraños, eliminandolos al exterior gracias a un aire de los pulmones más fuerte de lo normal.

Mujer tosiendo en la cama

¿Cómo se genera la tos?

En la garganta hay un músculo junto a las cuerdas vocales llamado glotis, el cual puede cerrarse durante unos instantes, provocando que el tórax almacene altas cantidades de aire. Cuando esto ocurre, la presión obliga al diafragma a contraerse bruscamente y a expulsar el aire. Este proceso es el que conocemos como tos.

¿Por qué tenemos tos?

La tos puede deberse a distintas causas que nada tienen que ver unas con otras. Estas pueden ser:

  • Garganta inflamada: Cuando una enfermedad afecta a nuestro sistema respiratorio, como puede ser una gripe o una bronquitis, hace que el aire no circule correctamente por nuestro cuerpo y sea más costoso su movimiento. Esto puede generar la reacción de la tos .
  • Agentes alérgenos en el ambiente: En muchos casos, la aparición de elementos que como el polvo, el polen o el pelo animal, hace que la gente con alergias tosa. Es habitual que ocurra en época primaveral y de otoño, y ante la sospecha de padecer una alergia, recomendamos acudir a especialistas para realizar los análisis pertinentes.
  • Momentos de estrés: Cuando una persona está sometida a mucha presión, puede tener episodios donde note debilidades emocionales y físicas, y entre ellas puede estar la tos, como reacción a la propia tensión del cuerpo.
  • El consumo de tabaco y otras sustancias: Fumar afecta directamente a nuestro sistema respiratorio, y puede obstruirse con el humo. En esos casos, la tos aparece como protección, con el fin de eliminar esos elementos que no nos permiten respirar correctamente.

¿Qué tipos de tos existen?

Como hemos visto, hay múltiples causas que pueden hacer que se produzca la tos, y por supuesto, no todas generan la misma tos, sino que cada una se caracteriza por su frecuencia y estado de la garganta. Recordemos que el objetivo de la tos es expulsar elementos que impidan la respiración y a su vez empujar el aire que se quede a mitad de camino.

Podemos categorizar la tos de las siguientes maneras:

Tos seca

Irrita la garganta y no presenta flemas. Puede dar problemas para dormir. Suele ser causada por el tabaco o por el resfriado.

Tos con mocos

Tos con mocos: Expulsión de flemas y mocos con los tosidos. Ocurre cuando el moco cae de la nariz hasta la faringe . Habitualmente, al despertar es el momento de más intensidad de este tipo de tos, por la carga que ha tenido a la noche de mucosa. Suele ir acompañado de una congestión de la nariz. También podríamos categorizar los tipos de tos dependiendo de la frecuencia con la que se den los ataques de tos:

Tos aguda

Tos aguda: Son casos relacionados con procesos gripales y suelen desaparecer cuando estos se curan. No suelen presentar problemas graves.

Tos crónica

Tos crónica: Cuando se sufre la tos más de tres semanas, esta se vuelve crónica, y la causa puede ser más grave. Pueden deberse a fumar, al asma u otras enfermedades del aparato respiratorio. Puede relacionarse con vómitos y amplio malestar, y es muy recomendable que se trate con un médico.

También cabe hacer mención a la tos psicógena, cuya causa es mental, y se da en gente que tienen por costumbre toser para realizar una acción como empezar a dar un discurso, o como llamada de atención a otra persona.

Remedios para calmar la tos

Normalmente solemos dar por hecho que el único remedio para las enfermedades son los medicamentos, y es cierto que aliviarán los síntomas, pero hay muchos remedios naturales alternativos y muy eficaces:

Calmar la tos con infusiones con miel

Infusiones con miel

Está demostrado que la miel actúa contra la irritación de garganta. Es por ello que la mayoría de caramelos contra la tos llevan miel. El limón también puede resultar beneficioso en menor medida.

Calmar la tos con Gárgaras con sal

Gárgaras con agua salada

Si la tos es producida por mocos, podemos tratar de reducirlos haciendo gárgaras con agua mezclada con sal. El efecto de la sal disuelve la mucosa, por lo que el sistema respiratorio hará menos esfuerzo para respirar.

Calmar la tos con vapor de agua

Vapor de agua y eucalipto

El calor reblandece la congestión de mucosa por lo que una olla hirviendo también puede hacerlo. Y si introducimos ciertas plantas, como hojas de eucalipto o menta, abriremos bastante nuestros pulmones.

Calmar la tos con una cebolla

Oler una cebolla

Las cebollas cortadas desprenden unos vapores que ayudan a combatir los mocos. En caso de no poder dormir por culpa de la tos, un plato con cebolla recién cortada junto a la cama puede conseguir que se calmar la tos.

Consejos para evitar un resfriado

No siempre es posible evitar coger un resfriado, pero los siguientes consejos pueden reducir el riesgo:

  • Evite el contacto con personas que están enfermas: Mantenga una distancia segura con personas que están resfriadas, tienen fiebre o tos.
  • Lávese las manos de forma regular: Use jabón y agua caliente para eliminar las bacterias y los virus de la piel. Enseñe a los niños cómo se deben lavar las manos de forma adecuada. Use un desinfectante para manos a base de alcohol cuando esté fuera de casa y sea necesario.
  • Use desinfectante: Cuando un miembro de la familia esté enfermo, limpie la cocina y el baño de forma regular con un desinfectante. Lave las sábanas, las toallas y los juguetes de peluche con agua caliente.
  • Manténgase hidratado: Beba suficiente agua, tés de hierbas y otras bebidas para evitar la deshidratación.
  • Reduzca el estrés: El estrés afecta al sistema inmunológico e incrementa el riesgo de enfermar. Para aliviar el estrés, una persona puede practicar ejercicio de forma regular, meditar, respirar profundamente e intentar practicar de forma progresiva técnicas para la relajación del músculo.
  • Duerma suficiente: Intente dormir entre 7 y 9 horas cada noche para mantenerse en forma y saludable.
  • Tome suplementos que estimulan el sistema inmunológico: Considere tomar zinc, vitamina C y probióticos durante la temporada de resfriados y gripes para mantener la enfermedad a raya.

A veces, los síntomas de la alergia pueden confundirse con los del resfriado. Reduzca los brotes de la alergia y, para ello, evite el polen, los ácaros del polvo, la caspa de los animales y el moho. Consulte con un médico si quiere informarse acerca de inyecciones o medicamentos para la alergia.

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Remedios para dejar de toser
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